У младенцев нашли сознание

Всякому, наверное, приходилось слышать умилительные восклицания «Да он всё понимает!», раздающиеся в адрес новорождённых. Младенец наблюдает за окружающим миром и надолго останавливает взгляд на чём-то или на ком-то, и это, конечно, воспринимается как признак несомненной сознательности, наблюдательности, пытливости ума, а то и будущей гениальности. Однако для нейробиологов ответ на вопрос, есть ли сознание у младенцев, долгое время не был очевиден.

Когда в поле зрения попадает какой-то движущийся объект, в нашем мозгу срабатывают соответствующие зрительные центры. Даже если этот объект движется слишком быстро, чтобы его можно было заметить, он всё равно будет зарегистрирован. Если же предмет немного задержится в поле зрения, зрительные центры из задней части мозга пошлют сигнал в префронтальную кору: в этот момент случится осознание того, что мы что-то видим, и в нашей голове возникнет образ этого объекта. Вот такие последовательные пики активности в мозге, в сенсорной зоне и префронтальной коре, и служат признаком работающего сознания. Стоит также сказать, что оба сигнала длятся менее трети секунды.


«Подопытный» младенец с шапочкой электродов (фото авторов работы).

Сид Куйде из французского Национального центра научных исследований (CNRS) вместе с коллегами попытался выяснить, с какого возраста появляется такая двухступенчатая активность, указывающая на осознание человеком происходящего вокруг. «Материалом» для исследования послужили 240 младенцев, из которых, впрочем, только 80 оказались достаточно терпеливы, чтобы позволить надеть на себя шапочку с электродами, которая к тому же была очень чувствительна к движениям. Чтобы привлечь внимание малышей, учёные показывали им разные физиономии, которые задерживались на мониторе на долю секунды.

Сознание у детей в итоге нашли, причём наиболее «сознательными» оказались те, кому был год от роду: активность их мозга почти не отличалась от взрослой. Впрочем, вторая волна, соответствующая активности префронтальной коры, когда она получает информацию от сенсорной зоны, была у детей в три раза медленнее. Нельзя сказать, что и более юные младенцы совсем уж бессознательные. Такую же двухступенчатую активность обнаружили и у 5-месячных, только у них ответ префронтальной коры был слабее и сильнее растянут во времени, чем у детей постарше. То есть настройка сознания ещё идёт, однако, как полагают исследователи, сама по себе двухчастная «осознающая» активность возникает в мозгу с 2-месячного возраста. Сознание опирается на рабочую память, и активность префронтальной коры говорит о том, что увиденный предмет откладывается в памяти в виде удобного для манипуляции образа (другое дело — насколько удобно им манипулировать). Но, в общем, молодые родители не так уж и ошибаются, когда говорят, что их чадо, не успев родиться, уже «всё понимает».

Для нейробиологов полученные результаты важны в том смысле, что позволяют проследить становление сознания у человека с точки зрения электрической активности мозга. И это способно помочь при исследовании ситуаций, когда человек утрачивает сознание, например, под наркозом или в коме.

Стоит, однако, заметить, что споры о сознании у детей после этого исследования не утихли. Некоторые скептики указывают на то, что описанная схема реакции мозга сильно меняется в первые годы жизни. И тогда возникает вопрос, на каком именно этапе сознание можно считать сложившимся, и можно ли ту активность, которую учёные наблюдали у младенцев, считать «сознательной».

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Подготовлено по материалам ScienceNOW.


Коды для вставки в блог\форум




Интересные новости
Moderna может произвести до 20 миллионов доз вакцины в первом квартале 2021-гоModerna может произвести до 20 миллионов доз вакцины в первом квартале 2021-го
В ВОЗ оценили шансы человечества создать коллективный иммунитет от коронавируса в 2021 годуВ ВОЗ оценили шансы человечества создать коллективный иммунитет от коронавируса в 2021 году
Фото дня: звёздный городок за пределами Млечного путиФото дня: звёздный городок за пределами Млечного пути
В Саудовской Аравии построят экогород без машин, дорог и выбросов углеродаВ Саудовской Аравии построят экогород без машин, дорог и выбросов углерода
Блок рекламы


Похожие новости

Астрономы нашли во Вселенной новую двойную планетуАстрономы нашли во Вселенной новую двойную планету
Ученые нашли еще одно доказательство того, что жизнь на Землю могли занести кометыУченые нашли еще одно доказательство того, что жизнь на Землю могли занести кометы
В Египте нашли сотню мумий в цветных саркофагах, которым 2500 летВ Египте нашли сотню мумий в цветных саркофагах, которым 2500 лет
На Хортице археологи нашли 2500-летнее захоронение скифского воинаНа Хортице археологи нашли 2500-летнее захоронение скифского воина
Ученые нашли возможного предка лошадей и носороговУченые нашли возможного предка лошадей и носорогов
В Млечном Пути нашли планету-сироту размером с ЗемлюВ Млечном Пути нашли планету-сироту размером с Землю
В атмосфере Ио нашли следы вулканической активностиВ атмосфере Ио нашли следы вулканической активности
У амфибий впервые нашли «змеиные» ядовитые железыУ амфибий впервые нашли «змеиные» ядовитые железы
У птиц обнаружено субъективное сознаниеУ птиц обнаружено субъективное сознание
Ученые нашли причину загадочной гибели сотен слонов в БотсванеУченые нашли причину загадочной гибели сотен слонов в Ботсване
Последние новости

Подгружаем последние новости