Телескопу нашли самое холодное, спокойное и сухое место на Земле

Команда исследователей из США и Австралии долго моделировала, изучала и наконец выбрала самое холодное, спокойное и сухое место на Земле. Всё для того чтобы возвести там новую – лучшую – наземную обсерваторию, которой были бы не страшны никакие атмосферные явления. В "конкурсе" участвовали шесть основных претендентов, при этом все они находятся в Антарктике.

Идеальное место для будущего телескопа, обозревающего звёздное небо, должно быть таким, чтобы в течение года там было минимальное количество облаков, подходящая температура поверхности, низкие влажность и яркость неба, малое количество полярных сияний, невысокие скорость ветра и турбулентность воздуха в атмосфере.

Чтобы найти именно такое положение для съёмки небесных тел и явлений, австралийские и американские учёные объединили множество данных: со спутников, наземных станций, да ещё и компьютерное моделирование климата подключили.

В результате они предложили научному сообществу самое лучшее место на Земле для создания астрономической обсерватории — Ridge A (или просто Хребет A). Находится он на высоте 4053 метра и входит в Полярное плато (Antarctic Plateau). Точные координаты идеального места для будущей обсерватории: 81,5° южной широты, 73,5° восточной долготы (около 10 тысяч километров от Южного полюса, на Австралийской антарктической территории).

Учёные всё больше склоняются к мнению, что самая "нижняя" точка планеты – отнюдь не самая лучшая для астрономических научных исследований (фото NASA/U.S. Geological Survey).
Учёные всё больше склоняются к мнению, что самая "нижняя" точка планеты – отнюдь не самая лучшая для астрономических научных исследований (фото NASA/U.S. Geological Survey).

Исследование показало, что средняя зимняя температура в этих местах составляет около -70 °C, а влажность воздуха просто-таки катастрофически низкая. Кроме того, здесь практически невозможно увидеть "подмигивающие звёзды", так как отсутствуют способствующие этому атмосферные явления.

"Небеса столь тихие, что может показаться, будто там вообще не бывает ветров и какой бы то ни было погоды как таковой", — говорит в пресс-релизе университета Нового Южного Уэльса глава нынешнего исследования доктор Уилл Саундерс (Will Saunders), член Англо-австралийской обсерватории (Anglo-Australian Observatory). Впрочем, он может судить об этом лишь по косвенным данным, нога человека в тех местах пока ещё не ступала.

В Dome A расположилась первая роботизированная антарктическая станция PLATeau Observatory (PLATO), которая принадлежит Китаю. При этом устанавливали её австралийцы (в январе прошлого года), и она всю зиму собирала данные без участия людей. На фото модули миссии PLATO (иллюстрация и фото UNSW).
В Dome A расположилась первая роботизированная антарктическая станция PLATeau Observatory (PLATO), которая принадлежит Китаю. При этом устанавливали её австралийцы (в январе прошлого года), и она всю зиму собирала данные без участия людей. На фото модули миссии PLATO (иллюстрация и фото UNSW).

Так или иначе, но по восьми основным параметрам Ridge A превзошёл пятерых своих конкурентов (Dome A, B, C и F, а также Ridge B). Статья авторов, сравнивших сразу несколько наиболее подходящих мест, опубликована в журнале Publications of the Astronomical Society (также PDF-файл можно скачать здесь, 2,3 мегабайта).

Топография Антарктиды. Отметим, что Ridge A и Dome A расположены хоть и довольно-таки высоко в горах, но всё же не в самой высокой точке континента (иллюстрация с сайта science.unsw.edu.au).
Топография Антарктиды. Отметим, что Ridge A и Dome A расположены хоть и довольно-таки высоко в горах, но всё же не в самой высокой точке континента (иллюстрация с сайта science.unsw.edu.au).

Dome A, в котором расположилась китайская станция Kunlun, находится в 144 километрах от Хребта А.

В Dome C Англо-австралийская обсерватория планирует возвести 2,5-метровый оптический/инфракрасный телескоп PILOT. Предполагается, что он обойдётся создателям в $8,4 миллиона.

Площадкой для самого большого в мире телескопа TMT (на фото показано его главное зеркало) были выбраны Гавайи. Пользуются популярностью и горы Чили. Антарктида постепенно вклинивается в эту "Высшую Лигу" (фото TMT Observatory Corporation).
Площадкой для самого большого в мире телескопа TMT (на фото показано его главное зеркало) были выбраны Гавайи. Пользуются популярностью и горы Чили. Антарктида постепенно вклинивается в эту "Высшую Лигу" (фото TMT Observatory Corporation).

Какая обсерватория займёт Ridge A, пока неизвестно, но многие австралийцы надеются, что в этом месте возведут именно их телескоп, который будет соответствовать по качеству астрономическим приборам других держав (подобных у Австралии пока нет, хотя эта страна участвовала в создании многих антарктических станций).

"Астрономические изображения, запечатлённые с Хребта А, будут как минимум в три раза более чёткими, чем полученные во всех тех местах, которые ныне используют астрономы со всего мира. Для достижения хорошего результата достаточно будет поставить здесь телескоп даже сравнительно небольшого размера", — говорит Саундерс.

Астрономы также полагают, что полученные в будущем снимки могут быть сопоставимыми по качеству даже с теми, что делает космический телескоп Hubble.

Dome C – одна из "точек" Полярного плато, которой тоже могло достаться звание "самой-самой" (фото Stephen Hudson/Wikimedia Commons).
Dome C – одна из "точек" Полярного плато, которой тоже могло достаться звание "самой-самой" (фото Stephen Hudson/Wikimedia Commons).

Проводить любые эксперименты в Антарктике весьма и весьма непросто (условия, прямо скажем, тяжёлые). Кроме того, Хребет А расположен вдалеке не только от всего мира, но и от всех основных антарктических стоянок. Тем не менее построить хороший телескоп здесь куда выгоднее, чем отправить аппаратуру в космос.

"Конечно, антарктический телескоп не так удобен и расположен значительно дальше, чем обсерватория Паломар (Palomar Observatory), и всё же его строительство обходится значительно дешевле космической миссии", — сравнивает ещё один участник работы астроном Крейг Кулеса (Craig Kulesa) из университета Аризоны.

Рельеф местности вблизи Dome A. Отметим, что хотя Dome A расположен выше Ridge A, последний признан более подходящим местом для астрономических наблюдений (иллюстрация Publications of the Astronomical Society).
Рельеф местности вблизи Dome A. Отметим, что хотя Dome A расположен выше Ridge A, последний признан более подходящим местом для астрономических наблюдений (иллюстрация Publications of the Astronomical Society).

К примеру, доставить килограмм любого груза на орбиту стоит несколько тысяч долларов, а на Хребет А — около $10. Осталось только туда с этой самой аппаратурой добраться. Кулеса также считает, что многие крупные научные организации США слишком уж сильно увлеклись Южным полюсом как основной точкой расположения астрономической аппаратуры. Между тем Полярное плато подходит для этих целей куда больше, что ещё раз доказывает нынешнее исследование.

Напомним, что учёные заинтересовались Антарктидой как хорошим местом для размещения астрономических обсерваторий примерно в 2004 году. "Антарктика – самое близкое к космосу место, и именно этот факт делает её такой привлекательной для астрономов", — подводит итог один из авторов работы, специалист по атмосферным явлениям доктор Патрик Миннис (Patrick Minnis) из центра Лэнгли.


Коды для вставки в блог\форум




Интересные новости
Почему мышцы вырождаются без нагрузки: новое исследованиеПочему мышцы вырождаются без нагрузки: новое исследование
Американская летающая артиллерийская батарея получит еще и лазерАмериканская летающая артиллерийская батарея получит еще и лазер
Учёные отозвали статью об успешном лечении COVID-19 гидроксихлорохиномУчёные отозвали статью об успешном лечении COVID-19 гидроксихлорохином
Астрономы засекли загадочные радиосигналы, испускаемые черной дыройАстрономы засекли загадочные радиосигналы, испускаемые черной дырой
Новое устройство поможет получать электричество из тениНовое устройство поможет получать электричество из тени
Блок рекламы


Похожие новости

Можно ли найти темную материю на ЗемлеМожно ли найти темную материю на Земле
Иммунитет к COVID-19 нашли у тех, кто им не болелИммунитет к COVID-19 нашли у тех, кто им не болел
Найдено лучшее место для базы на МарсеНайдено лучшее место для базы на Марсе
В Болгарии нашли останки человека возрастом 45 тыс. летВ Болгарии нашли останки человека возрастом 45 тыс. лет
Астрономы нашли ближайшую к Земле черную дыруАстрономы нашли ближайшую к Земле черную дыру
Астрономы нашли идеальные системы для поиска жизниАстрономы нашли идеальные системы для поиска жизни
В Ватикане нашли документ, который поможет признанию Андрея Шептицкого праведником мираВ Ватикане нашли документ, который поможет признанию Андрея Шептицкого праведником мира
В Сахаре нашли большой метеоритный кратерВ Сахаре нашли большой метеоритный кратер
К Земле приближается «астероид в маске»К Земле приближается «астероид в маске»
Количество насекомых на Земле значительно уменьшилосьКоличество насекомых на Земле значительно уменьшилось
Последние новости

Подгружаем последние новости