Посадочный зонд подтвердил марсианскую воду

Phoenix Mars Lander, севший на Марсе в конце мая, выполнил одну из главных своих задач — напрямую идентифицировал воду в образце грунта. NASA продлевает миссию.

Впервые земной аппарат непосредственно "пощупал" лёд Красной планеты. Марсианская стратегия NASA, звучащая как "follow-the-water", дала свои плоды.
Некоторые из участков близ аппарата, которые находятся в пределах досягаемости манипулятора (фото NASA/JPL-Caltech/University Arizona/Texas A&M University).
Некоторые из участков близ аппарата, которые находятся в пределах досягаемости манипулятора (фото NASA/JPL-Caltech/University Arizona/Texas A&M University).

Краткая предыстория успеха. О том, что на Марсе есть вода (пусть и в виде льда), учёные знают очень давно. Собственно, с начала наблюдения полярных шапок уже было ясно, что состоят они не только изо льда углекислотного, но и водяного. Более того, позднее оказалось, что водяного льда в обеих шапках даже несравненно больше, чем углекислотного.

Различные искусственные спутники Марса выполнили множество съёмок на самых разных длинах волн (в том числе — просветив радарами глубины), выяснив, что льда не только в полярных шапках, но и в других регионах — немало.

Запасы воды Марса огромны. До половины его поверхности может содержать скрытую воду, предположили исследователи, основываясь на данных со спутников. А ведь есть ещё красивое ледяное озеро и предполагаемое (под тонким слоем пыли) ледяное экваториальное море. Добавьте сюда песочно-ледяные дюны и очень молодой ледник.

Марсианская арктика, куда прилетел Phoenix, также "обязана" быть богатой водяным льдом. И первые свидетельства правоты учёных поступили уже сразу после приземления аппарата. Исследователи увидели лёд прямо под аппаратом (струи ракетных движков очистили лёд от тонкого верхнего слоя грунта).

Полная панорама, составленная более чем из четырёх сотен кадров и её фрагмент. Цвета — близкие к натуральным (фото NASA/JPL-Caltech/University Arizona/Texas A&M University).
Полная панорама, составленная более чем из четырёх сотен кадров и её фрагмент. Цвета — близкие к натуральным (фото NASA/JPL-Caltech/University Arizona/Texas A&M University).

Чуть позже, когда автоматическая рука робота приступила к "раскопкам" вокруг марсианского разведчика, учёные нашли ещё одно подтверждение льду — они наблюдали сублимацию яркого материала со дна вырытых траншей.

Попутно Phoenix принёс массу новых (порой неожиданных для исследователей) данных о Марсе, его грунте и погоде. С этими "рапортами" можно познакомиться, если пойти по ссылкам, указанным выше.

И вот теперь настал своего рода момент истины. Впервые Phoenix поместил пробу грунта со льдом в анализатор TEGA, который нагревает образец и определяет состав получившихся газов.

"Есть вода", — заявил Уильям Бойнтон (William Boynton) из университета Аризоны (University of Arizona), ведущий учёный группы, работающей с TEGA.

Интересно, что поставка пробы в анализатор оказалось делом непростым. Содержащий лёд грунт не хотел протискиваться в печь анализатора. Лишь после того как образец пригрело Солнце, он чуть подтаял, и небольшая часть материала попала по назначению.

Сейчас команда пытается выяснить, были ли в данной местности оттепели (в другие эпохи), чтобы "предоставить" жидкую воду потенциальной жизни, и содержатся ли в образцах углеродосодержащие соединения.

Также Phoenix закончил съёмку полной цветной панорамы места посадки. "Насколько хватает глаз, — делятся своей радостью учёные, — мы видим местность, в которой доминирует лёд". Хотя он и присыпан сверху слоем марсианского песка, характерные узоры говорят о замёрзшей воде.

Номинальный срок миссии заканчивается в конце августа. Однако NASA приняло решение о продлении работы зонда на поверхности Марса ещё на пять недель — до 30 сентября.

Учитывая опыт неоднократных продлений миссии марсоходов-близнецов (Mars Exploration Rovers), можно предположить, что агентство поищет средства на работу Phoenix и в октябре, и далее. Тем более что аппарат, по словам учёных, находится в отличной форме.






Интересные новости
Лідники Тибетського нагір'я, що тануть, можуть вивільнити нові небезпечні види бактерійЛідники Тибетського нагір'я, що тануть, можуть вивільнити нові небезпечні види бактерій
В Ірландії знайшли величезну фортецю бронзового віку: фото та відеоВ Ірландії знайшли величезну фортецю бронзового віку: фото та відео
У Канаді виявили мамонтеня, що  майже ідеально збереглося, віком 30 тисяч роківУ Канаді виявили мамонтеня, що майже ідеально збереглося, віком 30 тисяч років
Озера Землі випаровуються швидше, ніж вважалосяОзера Землі випаровуються швидше, ніж вважалося
У Британії виявили цікаві знахідки на розкопках стародавнього Дурополіса: фото та відеоУ Британії виявили цікаві знахідки на розкопках стародавнього Дурополіса: фото та відео
Блок рекламы


Похожие новости

Над станцией "Академик Вернадский" впервые с британских времен запустили радиозондыНад станцией "Академик Вернадский" впервые с британских времен запустили радиозонды
Китайский зонд «Чанъэ-5» на месте своей посадки на Луну обнаружил водуКитайский зонд «Чанъэ-5» на месте своей посадки на Луну обнаружил воду
Китай опубликовал новые снимки Марса с зонда «Тяньвэнь-1»Китай опубликовал новые снимки Марса с зонда «Тяньвэнь-1»
Юпитерианский зонд «Юнона» записал пение магнитосферы Ганимеда
РоSSия подтвердила испытание оружия для уничтожения спутников
Зонд NASA отправился в миссию по изучению троянских астероидов около Юпитера
Клинические исследования подтвердили безопасность вакцины Pfizer для детей от 5 лет
Свет можно превратить в материю — учёные это подтвердили экспериментально
Китай вывел на орбиту Gaofen 5 (02) — оптический спутник зондирования Земли в высоком разрешении
Исследовательский зонд NASA Europa Clipper отправится к спутнику Юпитера на ракете SpaceX Falcon Heavy
Последние новости

Подгружаем последние новости