На Земле найдены 6-килограмовые крысы

Археологические раскопки в Восточном Тиморе позволили ученым обнаружить останки самых больших крыс в истории: эти грызуны весом около шести килограммов жили на острове Тимор 1-2 тысячи лет назад.

На Земле найдены 6-килограмовые крысы

Кен Аплин из австралийской исследовательской организации CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) и Крис Хельген из Смитсонинанского института (США) описали результаты раскопок на Восточном Тиморе в статье, опубликованной в журнале Bulletin of the American Museum of Natural History.

Всего во время раскопок были обнаружены останки 13 видов грызунов, 11 из которых оказались ранее неизвестны науке. Восемь видов крыс весили килограмм или больше. В их числе оказались и крысы-рекордсмены, вес которых достигал шести килограммов.

Радиоуглеродный метод датировки показал, что самые большие когда-либо существовавшие крысы жили на острове Тимор примерно 1-2 тысячи лет назад. Только один из найденных видов - самый маленький - есть на Тиморе сейчас.

"Люди живут на острове Тимор более 40 тысяч лет, и они охотились и употребляли крыс в пищу все это время, однако они не исчезли до недавнего времени. Мы думаем, что это означает, что исчезновение этих животных не было неизбежным после прибытия людей на остров. Широкомасштабная вырубка лесов под посевы, возможно, привела к вымиранию гигантских крыс", - сказал Аплин.

Он отметил, что Восточная Индонезия - очень важное место для эволюции грызунов, передают Подробности.

"Грызуны отвечают за 40% разнообразия млекопитающих по всему миру, они являются ключевыми элементами экосистем, в частности, они важны для таких процессов, как поддержание плодородия почв и распространение семян. Поддержание разнообразия видов крыс так же важно, как защита китов или птиц", - считает ученый.

Каждый из островов восточной Индонезии обладает собственной уникальной коллекцией видов крыс. На самом Тиморе мало млекопитающих, большинство видов представлено грызунами и летучими мышами. Однако, хотя на острове осталось лишь 15% девственных лесов, не исключено, что там могут обитать и другие, еще неизвестные виды грызунов.
 



Коды для вставки в блог\форум

blog comments powered by Disqus


Вспомним другие новости из этого раздела?


Другие

←+Ctrl+→

Последние новости

Подгружаем последние новости