Американский шаттл-робот получил новое задание

Американцы обнародовали планы превращения единственного в мире шаттла-робота в линейку беспилотных и пилотируемых машин. Авторы этой концепции полагают, что новые аппараты могли бы поднимать научные грузы и астронавтов в космос, в том числе – доставлять их на МКС и возвращать на Землю.

Многоразовый челнок X-37B, впервые стартовавший в апреле 2010 года, до сих пор не раскрыл перед широкой публикой все стороны своего таланта. Ещё загадочнее выглядят производные этого проекта (фото Boeing, USAF).

Свыше семи месяцев провёл в 2010 году на орбите «секретный» миниатюрный пятитонный шаттл X-37B. Относительная секретность его обусловлена тем фактом, что запускали эту машину и управляли челноком ВВС США (USAF). А они не особо откровенничали о нагрузке и целях миссии, за исключением общих фраз об испытании техники.

По схеме полёта (вертикальный старт, горизонтальное приземление), аэродинамике и использованным теплозащитным материалам X-37B во многом напоминает обычный шаттл, но всё же не копирует его (иллюстрации Boeing, USAF, uaff.us).

Испытание прошло успешно. X-37B (экземпляр OTV-1) поставил рекорд длительности пребывания в космосе для многоразового космического аппарата, выполнив в ходе полёта несколько орбитальных манёвров. И ещё он стал первым в США и вторым в мире (после канувшего в Лету «Бурана») кораблём, совершившим полностью автоматические спуск в атмосфере и самолётную посадку на полосу.

Сразу после старта первого X-37B конспирологи предсказуемо заговорили о «мировой угрозе», высказывая самые невероятные предположения о нагрузке челнока, вплоть до климатического оружия, которое вообще-то никто в глаза не видел. Споры вокруг назначения новинки растянулись на месяцы, а военные тем временем без особой шумихи отправили на околоземную орбиту второй X-37B.

5 марта 2011 года в космос был запущен второй экземпляр шаттла X-37B — OTV-2 (миссия USA-226). О полезной нагрузке ВВС США опять не говорят ничего конкретного, помимо того что в ходе рейса должны быть проверены «различные эксперименты и спутниковые датчики, подсистемы, компоненты и связанные с ними технологии, которые будут перевозиться в космос и обратно».

Аппарат до сих пор находится на орбите высотой примерно 320-340 км. Дата приземления пока не назначена (X-37B может оставаться в космосе до 270 дней). На снимках — OTV-2 незадолго до закрытия обтекателя ракеты-носителя и её старт (фотографии US Air Force, Boeing, Pat Corkery/ United Launch Alliance).

Слухи о космическом оружии на борту «таинственного» корабля так и остаются слухами, нам же интересно другое: хотя проект шаттла-робота развивается под крылом военных, не использовать новый аппарат в гражданских целях было бы глупо и нерационально. И действительно, на днях появились подробности этой стороны эволюции X-37B.

О них поведал Артур Гранц (Arthur Grantz), главный инженер группы экспериментальных систем космического отделения компании Boeing — создателя X-37B. Артур выступил на конференции Space 2011, проведённой Американским институтом аэронавтики и астронавтики в конце сентября в Лонг-Бич.

По информации Space.com, американские специалисты изучили возможность превращения X-37B в целый ряд расширенных версий, в том числе – пилотируемых.

Продвинутый аппарат получил наименование X-37C. По внешнему облику и конструкции он будет повторять X-37B, но окажется в 1,6-1,8 раза крупнее. То есть вариант «С» будет насчитывать в длину примерно 15 метров против 8,8 м у исходной модели, а размах крыльев составит 7,5 м против 4,5 у модификации «В».

Запускать X-37C предполагается на вершине ракеты Atlas V EELV.

Сравнение размеров X-37B, X-37C и «классического» шаттла. Справа два челнока-собрата на ракетах-носителях Atlas V и Atlas V EELV (иллюстрация AIAA/Grantz/Boeing).

В грузовом отсеке X-37C должна располагаться герметичная капсула, рассчитанная на 5-6 астронавтов, в том числе на одного «травмированного или заболевшего», нуждающегося в носилках.

Заметим, такой же подход, то есть вставку «пассажирского пенала» внутрь изначально грузового корабля решили применить и британцы, когда задумались об обитаемом варианте перспективного челнока Skylon.

Конструкторы рассматривают несколько вариантов компоновки X-37C. Они отличаются не только размещением пассажирского отсека, но и расположением и числом иллюминаторов, а также – камер, необходимых там, где нельзя получить прямой обзор. Кресла будут расположены с одной стороны неширокого жилого модуля, а с другой останется свободный проход (иллюстрация AIAA/Grantz/Boeing).

Как и его собрат X-37B, более крупный X-37C сможет летать полностью автономно. Но в нём предусмотрят и ручное пилотирование.

Помимо этой модификации шаттл «C» может быть выполнен и в чисто грузовой версии, причём последняя возможна как с герметичным грузовым отсеком, так и с негерметичным.

Интересно, что и «малыш» X-37B тоже рассматривается боинговцами в качестве возможного грузовика. Он мог бы доставлять на МКС оборудование и возвращать результаты экспериментов на Землю.

И такая работа необязательно будет связана с МКС. X-37B способен выводить на орбиту небольшие исследовательские спутники, а по истечении заданного времени забирать их и привозить домой. Тут учёные могли бы извлекать из аппаратов образцы материалов, подвергшихся воздействию космоса.

Визит X-37B на МКС: захват челнока станционным манипулятором, стыковка, перенос грузов, уход от станции, сброс небольшого сервисного модуля (иллюстрация AIAA/Grantz/Boeing).

Компания Boeing утверждает также, что X-37B пригодится для слежения за околоземными астероидами, представляющим опасность для нашей планеты (иллюстрация Boeing).

Ещё Гранц подчёркивает бережное обращение X-37B с хрупкими грузами, например с биологическими образцами, кристаллами. Перегрузки при приземлении мини-шаттла составляют всего порядка 1,5 g.

А мягкая посадка пилотируемой модификации должна понравиться компаниям, развивающим космический туризм. Новый шаттл мог бы летать к орбитальному отелю мистера Бигелоу или к другим частным объектам на околоземной орбите, рассуждает Артур.

Если пилотируемый вариант X-37 получит развитие и будет сертифицирован для полётов, он пополнит семью новых космических кораблей. Так вместо одного отправленного в отставку шаттла американцы получат ещё и космические капсулы Orion, CST-100 и Dragon, а позже крылатый челнок Dream Chaser.

Леонид Попов, Membrana.ru


!

Если для Вас конкретно эта новость оказалась важной или интересной - пожалуйста, поделитесь ею в своей любимой социальной сети с помощью кнопок, расположенных под этим текстом. Это поможет нам в будущем делать более качественную подборку материалов, исходя из Ваших потребностей\интересов.




Коды для вставки в блог\форум

blog comments powered by Disqus


Вспомним другие новости из этого раздела?


Наука и техника

←+Ctrl+→

Интересные новости
В Китае найдена вторая терракотовая армияВ Китае найдена вторая терракотовая армия
Microsoft стала лидером по выращиванию огурцовMicrosoft стала лидером по выращиванию огурцов
Электронная кожа наделяет людей сверхспособностями: новое изобретениеЭлектронная кожа наделяет людей сверхспособностями: новое изобретение
Невероятное обезболивающее из самого острого вещества в миреНевероятное обезболивающее из самого острого вещества в мире
В "Вернись живим" разработали новое устройство для ВСУВ "Вернись живим" разработали новое устройство для ВСУ
Блок рекламы


Похожие новости

Электронная кожа наделяет людей сверхспособностями: новое изобретениеЭлектронная кожа наделяет людей сверхспособностями: новое изобретение
В "Вернись живим" разработали новое устройство для ВСУВ "Вернись живим" разработали новое устройство для ВСУ
Украинская антарктическая экспедиция получила рекордное количество заявок, - МинобразованияУкраинская антарктическая экспедиция получила рекордное количество заявок, - Минобразования
Американский стартап запустил сбор пластикового мусора в Тихом океанеАмериканский стартап запустил сбор пластикового мусора в Тихом океане
«Кьюриосити» получил панораму пейзажа Марса во время пылевой бури«Кьюриосити» получил панораму пейзажа Марса во время пылевой бури
Дрон AirSelfie2 подешевел и получил улучшенную камеруДрон AirSelfie2 подешевел и получил улучшенную камеру
Украинский студент получил 500 000 грн на создание устройства для стабилизации электрического напряженияУкраинский студент получил 500 000 грн на создание устройства для стабилизации электрического напряжения
Зонд Dawn получил детальные снимки кратера Оккатор на ЦеререЗонд Dawn получил детальные снимки кратера Оккатор на Церере
На Земле гораздо больше рек и озер, чем думали ученые: новое исследованиеНа Земле гораздо больше рек и озер, чем думали ученые: новое исследование
ВСУ получили новую современную техникуВСУ получили новую современную технику
Последние новости

Подгружаем последние новости