НАСА отправляет аппарат к двум крупнейшим астероидам Солнечной системы

Как сообщили в североамериканском космическом агентстве НАСА, в июле 2007 года планируется запуск автоматического зонда Dawn, который возьмет курс на два крупнейших астероида в Солнечной системе - Весту и Цереру.

По словам представителей НАСА, первой остановкой аппарата станет Веста, которая, предположительно, возникла во время взрыва сверхновой и является ровесником Солнечной системы.

Телескопические наблюдение астероида и изучения метеоритов, являвшихся некогда частью астероида, говорят о том, что некогда астероид был в более жидком состоянии, что позволило таким элементам, как железо и цинк оказаться на поверхности Весты. Размеры Весты составляют 578×560×458 км и если бы ассиметрия формы была бы чуть поменьше, то согласно новой редакции понятия "планета", ее следовало бы отнести именно к этому классу небесных тел.

С планетами Весту сближает и сложная геологическая история. Вскоре после формирования началась дифференциация ее внутренней структуры: образовалось железо-никелевое ядро и каменная мантия. За счет тепла, выделяемого при распаде радиоактивных изотопов, ядро и значительная часть мантии расплавились. На протяжении последующих эпох происходило постепенное остывание и кристаллизация пород мантии и коры, что в конечном итоге привело к чрезвычайному разнообразию минералов, составляющих Весту. Об этом мы можем судить по метеоритам и малым астероидам V-типа, родоначальницей которых является Веста.

В 90-х годах с помощью телескопа "Хаббл" удалось довольно подробно рассмотреть поверхность Весты и получить представление о ее составе. Самой заметной деталью является огромный кратер 460 км в поперечнике, занимающий весь южный полюс. Дно кратера лежит на 13 км ниже среднего уровня, края на 4-12 км возвышаются над прилегающими равнинами, а центральная горка имеет высоту 18 км. Размеры кратера сопоставимы с размерами астероида; остается загадкой как Веста смогла пережить столь чудовищный катаклизм. Очевидно, что многочисленные астероиды V-типа - просто обломки, разлетевшиеся после столкновения. Спектрометрический анализ показывает, что кратер обнажил несколько слоев коры Весты и частично - ее мантию. На Весте обнаружены и другие крупные кратеры размерами до 150 км и глубиной до 7 км. Поверхность Весты существенно неоднородна, восточное полушарие имеет более высокое альбедо, западное же полушарие более темное, встречаются участки с аномально низким альбедо. Считается, что более темные области соответствуют базальтовым равнинам, аналогам лунных "морей", а более светлые - сильно кратерированным возвышенностям.

В 2010 году аппарат выйдет на орбиту вокруг Весты и будет изучать ее в течении 9 месяцев, после чего отправится к Церере.

Церера считается самым массивным небесным телом пояса астероидов и по размерам превосходит многие крупные спутники планет-гигантов. Длительное время Церера рассматривалась как полноценная планета Солнечной системы, впоследствии она была классифицирована как астероид, а по результатам уточнения понятия планета Международным астрономическим союзом 24 августа 2006 года на XXVI Генеральной Ассамблее МАС была отнесена к карликовым планетам.

О внешнем облике Цереры известно не так уж и много. На земном небосклоне она предстает слабой звёздочкой всего лишь 7-й величины. Видимый диск Цереры очень мал, поэтому первые подробности удалось разглядеть только в конце XX века с помощью телескопа «Хаббл». На поверхности Цереры различимы несколько светлых и темных структур, предположительно кратеров. По слежению за ними удалось точно установить период вращения Цереры (9,07 часа) и наклон оси вращения к плоскости орбиты (менее 4°).

В настоящее время единственным способом изучения Цереры остаются телескопические наблюдения. Регулярно проводятся кампании по наблюдению покрытий звезд Церерой, по возмущениям в движении соседних астероидов и Марса уточняется ее масса.


Коды для вставки в блог\форум




Интересные новости
Стало понятно, как на Марсе исчезла водаСтало понятно, как на Марсе исчезла вода
«Хаббл» получил новый снимок объекта Хога«Хаббл» получил новый снимок объекта Хога
Спрятанный за Луной спутник превратился в телескопСпрятанный за Луной спутник превратился в телескоп
Телескоп TESS заснял взрыв на кометеТелескоп TESS заснял взрыв на комете
Израильский чип Vayyar Imaging позволит «видеть сквозь стены»Израильский чип Vayyar Imaging позволит «видеть сквозь стены»
Блок рекламы


Похожие новости

Аппарат для исследования ледяных лун испытают в АнтарктидеАппарат для исследования ледяных лун испытают в Антарктиде
Испытание ключевой системы космического корабля Boeing Starliner прошло успешноИспытание ключевой системы космического корабля Boeing Starliner прошло успешно
Астероид Гигея признан самой маленькой карликовой планетой Солнечной системыАстероид Гигея признан самой маленькой карликовой планетой Солнечной системы
Космический аппарат SpaceX получил аккумуляторы от электромобиля TeslaКосмический аппарат SpaceX получил аккумуляторы от электромобиля Tesla
«Хаябуса-2» готовится сбросить новый аппарат на астероид Рюгу«Хаябуса-2» готовится сбросить новый аппарат на астероид Рюгу
США отказались от разработки системы ПРО, на которую уже потратили $1,2 млрдСША отказались от разработки системы ПРО, на которую уже потратили $1,2 млрд
Сбой европейской системы навигации Galileo продолжается уже несколько днейСбой европейской системы навигации Galileo продолжается уже несколько дней
Американо-украинская Firefly построит лунный аппарат на базе израильского BeresheetАмерикано-украинская Firefly построит лунный аппарат на базе израильского Beresheet
В Украине запустили серийное производство противоминной системы "Оберег-С"В Украине запустили серийное производство противоминной системы "Оберег-С"
NASA отправит космический аппарат к ТитануNASA отправит космический аппарат к Титану
Последние новости

Подгружаем последние новости