Биологи узнали секрет летающих ящериц

Птицы, насекомые и летучие мыши резвятся в воздухе свободно, хлопая крыльями. Но существует ещё 30 видов животных, научившихся контролировать своё падение так, что оно больше начинает напоминать планирующий полёт, пусть и со снижением. Секрет одного из таких созданий раскрыла Бике Ванхойдонк (Bieke Vanhooydonck) из университета Антверпена.

Ящерица Holaspis guentheri распространена в тропической Африке (фото с сайта exotic-pets.co.ukс).
Ящерица Holaspis guentheri распространена в тропической Африке (фото с сайта exotic-pets.co.ukс).

К планирующему спуску с высоты из современных тварей приспособились, к примеру, некоторые виды лягушек (полагающихся на перепонки на лапах), хорошо всем известные белки-летяги и муравьи. Кроме того, плавники заменили крылья летающим рыбам.

В общем, в природе существует немало примеров существ, к полёту вроде бы не слишком приспособленных, но умеющих "не падать камнем".

Один из самых любопытных таких случаев — крохотная синехвостая летающая ящерица Holaspis guentheri. В предыдущих работах ряд учёных описывали, как эта ящерица планировала с дерева на дерево. Загадка в том, что у данной ящерицы нет каких-то хорошо различимых приспособлений для полёта — перепонок между лапками или пальцами, допустим. Ванхойдонк заинтересовалась, действительно ли Holaspis guentheri планирует и что помогает её в этом?

Так летает Ptychozoon kuhli (фото Tim Macmillan, John Downer).
Так летает Ptychozoon kuhli (фото Tim Macmillan, John Downer).

Бике и ряд её коллег заставили трёх ящериц прыгать с платформы в двух метрах над землёй. Первая ящерица была "синехвосткой", вторая, для сравнения, — живущая на скалах "обычная" Podarcis muralis, в отрыве от земли ни разу не замеченная, а третьим подопытным стал летающий геккон Ptychozoon kuhli. Последний располагает кожистыми "закрылками" вдоль тела и крупными перепонками между пальцев.

Более крупный геккон приземлялся на расстоянии до метра от края платформы. Две другие ящерицы выдали вроде бы одинаковый результат — 50 сантиметров. Однако съёмка показала, что полёт Holaspis guentheri занимает больше времени, чем у соперников. Крохотная ящерица замедляла себя в воздухе.

Расчёты показали, что, если учесть её размеры и вес, синехвостая ящерица приземлялась бы на 20 сантиметров ближе к платформе, падай она камнем.

Изученная биологами древесная ящерица может чуть расплющить и раздуть живот, что помогает ей в прыжке (фотографии с сайта news.bbc.co.uk).
Изученная биологами древесная ящерица может чуть расплющить и раздуть живот, что помогает ей в прыжке (фотографии с сайта news.bbc.co.uk).

Дальнейшие вычисления дали понять: соотношение площади поверхности (на виде сверху) и массы у Holaspis guentheri находится примерно на том же уровне, что и у распускающего "закрылки" геккона. И пусть у синехвостой ящерицы нет ничего особенного в строении, у неё есть одно преимущество перед соперниками — низкий вес. Изученный экземпляр весил всего 1,5 грамма, что составляло треть массы Podarcis muralis и одну десятую веса летающего геккона.

Рентген показал, что у Holaspis guentheri кости заполнены воздушными полостями. Правда, является ли эта особенность связанной с полётом или она развилась по другим причинам — пока сказать нельзя. Так же как не готовы ещё биологи уверенно определить эволюционную причину развития у данной ящерицы способности к затяжным прыжкам с дерева на дерево.

То ли это стратегия, помогающая экономить энергию, то ли способ сбежать от хищника. Бике считает, что второе — более вероятно, и что это, быть может, причина, побудившая других бескрылых летунов развить способность к планированию в воздухе.



!

Если для Вас конкретно эта новость оказалась важной или интересной - пожалуйста, поделитесь ею в своей любимой социальной сети с помощью кнопок, расположенных под этим текстом. Это поможет нам в будущем делать более качественную подборку материалов, исходя из Ваших потребностей\интересов.




Коды для вставки в блог\форум

blog comments powered by Disqus


Вспомним другие новости из этого раздела?


Наука и техника

←+Ctrl+→

Интересные новости
Начинается строительство Тридцатиметрового телескопаНачинается строительство Тридцатиметрового телескопа
В Украине до 2023 года английский станет обязательным для поступления в вузы. Часть лекций тоже будет на нем
Корабль SpaceX взорвался из-за самовоспламенения титанового клапанаКорабль SpaceX взорвался из-за самовоспламенения титанового клапана
Бактерии производят высококачественный графен: технология будущегоБактерии производят высококачественный графен: технология будущего
Прыгающие роботы-муравьи работают в команде для преодоления препятствийПрыгающие роботы-муравьи работают в команде для преодоления препятствий
Блок рекламы


Похожие новости

Секретный космоплан на орбите удалось сфотографировать с ЗемлиСекретный космоплан на орбите удалось сфотографировать с Земли
Tesla пытается усовершенствовать тяговые аккумуляторы в секретной лабораторииTesla пытается усовершенствовать тяговые аккумуляторы в секретной лаборатории
На орбите соседней звезды обнаружена органика: секрет космического льдаНа орбите соседней звезды обнаружена органика: секрет космического льда
Ученые узнали, как рак манипулирует иммунной системойУченые узнали, как рак манипулирует иммунной системой
Раскрыт секрет полной регенерации сердцаРаскрыт секрет полной регенерации сердца
Нейробиологи нашли ранее скрытый участок в человеческом мозгеНейробиологи нашли ранее скрытый участок в человеческом мозге
Ученые узнали о влиянии подземных источников на таяние АнтарктидыУченые узнали о влиянии подземных источников на таяние Антарктиды
Раскрыт секрет бальзамирования древнейших египетских мумийРаскрыт секрет бальзамирования древнейших египетских мумий
США рассекретили ещё 267 ядерных взрывовСША рассекретили ещё 267 ядерных взрывов
Что такое Grand Challenge — секретная лаборатория внутри Amazon, которой руководит создатель Google GlassЧто такое Grand Challenge — секретная лаборатория внутри Amazon, которой руководит создатель Google Glass
Последние новости

Подгружаем последние новости